Como combinar el trabajo de diferentes generaciones en una empresa

4 generaciones en el trabajo

Por primera vez en la historia, cinco generaciones trabajarán pronto juntas. Pero que este lugar de trabajo multigeneracional sea feliz y productivo o desafiante y estresante depende, en gran parte, de usted: el jefe. ¿Cómo debe relacionarse con los empleados de diferentes grupos de edad? ¿Cómo motivar a alguien mucho mayor o mucho más joven que usted? Y, por último, ¿qué puede hacer para animar a los empleados de distintas generaciones a compartir sus conocimientos?

Lo que dicen los expertos A medida que la gente trabaja más tiempo y retrasa la jubilación, las trayectorias profesionales internas han cambiado. «Las carreras profesionales de las organizaciones ya no son como antes», dice Peter Cappelli, profesor de gestión en la Wharton School y coautor de Managing the Older Worker. «Es más común ver a alguien más joven dirigiendo a alguien mayor». Esto puede provocar tensiones en ambas partes. «Quizá haya una sensación de: ¿por qué me manda alguien sin mucha experiencia? Por otro lado, quizá la persona más joven se sienta insegura y se pregunte: ¿cómo hago esto?».

Plantilla multigeneracional

Piense en todas las experiencias que ha vivido nuestra fuerza de trabajo. La Gran Depresión, la Segunda Guerra Mundial, la invención de Internet, el movimiento por los derechos civiles. La epidemia del SIDA, el 11 de septiembre, el crack financiero de 2008, el primer iPhone, una pandemia mundial. La lista es interminable.

Es importante comprender y aceptar la diversidad generacional. Pero, ¿qué aspecto tienen las diferencias generacionales en el lugar de trabajo? ¿Y cómo se puede potenciar un lugar de trabajo multigeneracional para que prospere?

Antes de definir las diferencias generacionales, entendamos qué entendemos por generaciones. Una generación es un grupo de personas nacidas en un periodo de tiempo determinado. A menudo, estas generaciones operan con ideas, actitudes y valores similares a partir de experiencias compartidas.

Probablemente hayas notado las diferencias generacionales en tus relaciones personales. Por ejemplo, mis padres son baby boomers. Yo soy un millennial. Sé que rara vez tendré una conversación con ellos a través de un mensaje de texto; normalmente es una llamada telefónica.

Tuve mi primer teléfono móvil en el instituto. Era un teléfono de pago por bloques de Nokia que probablemente fue el que más usé por el juego «Snake» en blanco y negro. Para enviar mensajes de texto, tenía que pulsar el mismo botón varias veces para encontrar la letra correcta, lo cual era un proceso tedioso y engorroso. Pero en su momento, me pareció una tecnología de vanguardia.

Las generaciones en el lugar de trabajo 2022

En los últimos años hemos sido testigos de la aparición de cuatro (y pronto cinco) generaciones en la plantilla. Las diferencias y la diversidad pueden contribuir a crear un entorno altamente productivo, pero la gestión de estas diferencias es clave para el éxito de cualquier lugar de trabajo.

Desde el becario de 18 años hasta el profesional experimentado de 72, cada generación tiene sus actitudes, mentalidades, nociones preconcebidas y experiencia. Al menos podemos estar de acuerdo en que no existe un único enfoque para tratar con todos ellos.

Aunque esta mezcla de comportamientos añade diversidad a una plantilla, crea retos y obstáculos. Pero estos obstáculos pueden convertirse en una ventaja y una oportunidad para crecer y evolucionar, si se afrontan correctamente.

Según una investigación realizada por Robert Half Management Resources, los directores financieros de una muestra aleatoria estratificada, al ser entrevistados, vieron que las diferencias generacionales se dan principalmente en las áreas de «habilidades de comunicación (30%), capacidad de adaptación al cambio (26%), habilidades técnicas (23%) y colaboración interdepartamental (14%)».

Cómo resolver la brecha generacional

Los estadounidenses se han enamorado excesivamente de las etiquetas generacionales -como «millennials», «Gen X» y «baby boomers»- y de los estereotipos asociados a ellas. Utilizadas en gran medida por los líderes de las organizaciones, los gurús del marketing y los autoproclamados expertos generacionales, estas etiquetas parecen, en principio, simplificar convenientemente la compleja diversidad de las personas que nos rodean.  Pero, ¿son las características específicas que cada una de estas etiquetas trae a la mente precisas o incluso apropiadas cuando se piensa en estas generaciones en el lugar de trabajo?

Mi investigación ha demostrado que, de hecho, son falsas construcciones de ficciones sociales. Hemos sustituido la comprensión real de los individuos de cualquier generación por falsas suposiciones sobre la generación en su conjunto.  Esto puede ser especialmente destructivo en el lugar de trabajo. Y los millennials han sufrido más que otros como resultado de estas etiquetas: Hay que tener una vestimenta informal en el lugar de trabajo para atraer a los trabajadores millennials. ¡Hay que dejar que los millennials trabajen desde casa o se irán!

Las recomendaciones basadas en estereotipos generacionales -aunque pueden tener la intención de ayudar a fomentar la comprensión de las diferencias generacionales- conducen en cambio a una discriminación injusta, con consecuencias económicas y humanas reales.